Leicester s’impose 29 à 44 à Clermont en Coupe des Champions 

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Au terme d’un match fou, débridé et spectaculaire, c’est finalement Leicester qui s’est imposé à Clermont (29-44). Les Clermontois se sont inclinés à domicile face aux Tigers mais récoltent un bonus défensif en ouverture de cette troisième journée de la Coupe des champions.

Une lourde défaite pour Clermont

Clermont a subi une lourde défaite face aux Tigers de Leicester (29-44) lors de la troisième journée de Champions Cup. Cette défaite complique sérieusement la tâche des Jaunards pour la qualification en huitièmes de finale.

Les Clermontois ont connu une entame de match catastrophique, avec un essai encaissé dès la 4ème minute. Les Tigers ont dominé la possession pendant la première période, et Clermont a eu du mal à se remettre dans la partie. Les Clermontois ont été indisciplinés et trop tendres en défense, concédant beaucoup de pénalités et encaissant cinq essais.

Un jeu enthousiasmant des deux côtés

Les deux équipes ont marqué un bonus (offensif pour Leicester, défensif pour Clermont) devant 14 000 spectateurs enthousiastes. Les Clermontois ont réussi à marquer un essai en première période grâce à un bon travail d’Amatosera, mais ont été rapidement repris par les Tigers. L’essai validé à la vidéo d’Anthony Belleau en seconde période a donné de l’espoir aux Clermontois, mais une mauvaise sortie de camp a permis aux Tigers de marquer un nouvel essai et de reprendre le large.

Les Clermontois ont subi la pression des Tigers tout au long de la rencontre, malgré quelques moments de réaction. Cette défaite marque la deuxième défaite de suite en Champions Cup pour Clermont, et la troisième défaite à domicile cette saison toutes compétitions confondues.

Les forces clermontoises

L’interception de Matt Scott dès la 3e minute a coupé pendant vingt minutes les jambes clermontoises, mais après l’essai de Bautista Delguy au terme d’une longue séquence, le rythme de ce match s’est accéléré et les essais – neuf au total – se sont enchaînés. Les initiatives tranchantes du talonneur Étienne Fourcade, du demi de mêlée Baptiste Jauneau et de l’ailier Alivereti Raka ont créé des intervalles pour leurs partenaires.

Les Clermontois ont refait leur handicap mais ont été trop indisciplinés pour l’emporter. Les pénalités concédées – seize au total – ont permis à Leicester de repousser la menace auvergnate et de marquer trois buts de pénalité qui ont empêché l’ASM d’obtenir un bonus défensif. Les Clermontois ont également eu des difficultés à contenir les attaques des Tigers, qui ont marqué 9 essais dans cette rencontre. Les joueurs de Jono Gibbes ont eu du mal à s’adapter à la vitesse et l’agressivité de l’équipe anglaise.

Un exploit à réaliser pour les Stormers pour garder de l’espoir à Clermont

Les Clermontois doivent maintenant espérer un exploit de l’équipe des Stormers en Afrique du Sud pour garder leurs chances de qualification pour les huitièmes de finale. Cette défaite montre que les Jaunards doivent se remettre en question et améliorer leur jeu s’ils veulent espérer un printemps à suspense en phases finales.